Fourmi

Nom commun de petits INSECTES sociaux qui vivent généralement au sol, de la famille des Formicidés, de l'ordre des Hyménoptères. Les fourmis sont les Insectes les plus abondants : on en compte environ 12 000 espèces dans le monde dont environ 186 au Canada. Elles sont noires, rouges, brunes ou jaunes, et leurs téguments sont nus, poilus ou épineux. Elles se distinguent à leur taille fortement amincie à la base de l'abdomen pour former un pédoncule muni d'une ou deux protubérances arrondies. La tête relativement grosse porte des antennes coudées et des pièces buccales bien en évidence. Les ouvrières n'ont pas d'ailes alors que, normalement, les reproductrices en sont pourvues et se reproduisent lors du vol qui suit leur émergence. Après l'accouplement, la reine gagne le sol, se départit de ses ailes et creuse une logette où elle pond ses oeufs. Elle s'occupe de ses premières larves, mais ce sont ses filles ouvrières qui s'occupent ultimement du couvain.

Les fourmis sont les insectes sociaux les plus diversifiés et les plus spécialisés. On les rencontre des tropiques à la toundra arctique et sur la plupart des îles. Le nid de certaines espèces primitives rassemble au maximum 12 individus, tandis que celui d'espèces au caractère social évolué peut en contenir des millions. Les fourmis se nourrissent d'autres insectes et de graines, élèvent des pucerons pour collecter leur miellat sucré et cultivent des champignons. Certaines espèces attaquent le nid d'autres fourmis et capturent des esclaves qu'elles transportent dans leur propre nid où elles les exploitent. Certaines espèces sont des parasites sociaux hautement spécialisés, vivant seulement dans le nid d'autres espèces.