Oshawa, ville de l'Ont.; pop. 149 607 (recens. 2011), 141 590 (recens. 2006); const. en 1924. Oshawa est située à 52 km à l'est de Toronto, sur le bord du lac Ontario. À l'origine, la ville s'appelle Skae's Corners. Le nom actuel est d'origine OJIBWÉE, mais son sens exact est sujet à controverse, bien qu'en général, on croit qu'il signifie « portage ». En 1974, Oshawa est fusionnée à la nouvelle municipalité régionale de Durham.

Historique

Un excellent port, un bon système routier et le chemin de fer de la GRAND TRUNK RAILWAY qui, dès 1856, relie Toronto à Montréal, font d'abord d'Oshawa un centre de transport. L'industrie manufacturière a tôt fait de s'imposer, notamment la Oshawa Manufacturing Co., propriété de Joseph Hall, qui en fait le plus grand fabricant de matériel agricole au Canada.

Le plus important manufacturier d'Oshawa sera la McLaughlin Carriage Works, fabriquant de l'automobile McLaughlin-Buick. En 1918, la McLaughlin Motor Car Co. fusionne avec la Chevrolet Motor Car Co. of Canada pour former la société GENERAL MOTORS du Canada Limitée (GM), dont le président est l'entrepreneur local Robert S. « Colonel Sam »MCLAUGHLIN.

Dans les années suivantes, GM devient le principal employeur, mais après plusieurs années de mauvaises relations de travail, la compagnie fait face à une grève majeure. Les travailleurs de GM accréditent la United Automobile Workers (UAW), un syndicat industriel américain affilié au Committee for Industrial Organization (CIO, appelé plus tard Congress of Industrial Organization). Au grand déplaisir du premier ministre ontarien, Mitchell HEPBURN, qui souhaite la défaite de l'UAW, et malgré le recours à une police spéciale, le syndicat fait une importante percée dans le milieu du travail au Canada (voir aussi : GRÈVE D'OSHAWA).

Économie

L'INDUSTRIE AUTOMOBILE demeure l'employeur principal d'Oshawa. Cependant le principal enjeu pour l'industrie est l'approvisionnement à rabais de fournitures. Celles-ci étaient auparavant fabriquées sur place, et sont maintenant commandées à des fournisseurs extérieurs dont les employés sont souvent non syndiqués et sous-payés. Le problème a été au coeur de la grève des travailleurs de l'usine GM d'Oshawa en 1996. L'entente conclue sert de modèle aux contrats avec Chrysler et Ford. Mais l'enjeu semble devoir perdurer.

Vie culturelle

Oshawa est le foyer du Durham College, qui fait partie du réseau des Collèges d'arts appliqués et de technologie de l'Ontario. On y trouve aussi plusieurs musées, notamment le Canadian Automotive Museum, le Oshawa Aeronautical Military and Industrial Museum et le Robert Stuart Aeronautical Museum. Pour sa part, le Oshawa Community Museum comprend trois maisons historiques où sont exposés des objets historiques de la région. Parkwood Estate and Gardens, le manoir de 55 pièces où Robert Samuel MCLAUGHLIN a habité, est un LIEU HISTORIQUE national.

La ROBERT MCLAUGHLIN GALLERY présente des expositions temporaires d'artistes canadiens. Au centre-ville, neuf bâtiments sont ornés de murales représentant l'histoire et la diversité culturelle d'Oshawa. Parmi les autres attractions, on compte les sentiers Oshawa Trails le long des vallées d'Oshawa et de Harmony Creek, du secteur riverain du lac Ontario et de la McLaughlin Bay Wildlife Reserve. De plus, la ville possède un orchestre symphonique, de même que de nombreuses installations sportives et récréatives.

Parmi les célébrités originaires d'Oshawa, mentionnons Michael Starr, ministre du cabinet du gouvernement Diefenbaker, l'ancien chef du Nouveau Parti Démocratique, Edward BROADBENT, et le champion mondial de patinage artistique, Donald JACKSON.