Longue de 845 km, la rivière Coppermine prend sa source dans le lac de Gras, qui se trouve dans les terres dénudées des Territoires du Nord-Ouest, et coule vers le nord-ouest en passant par les lacs Point et Itchen, pour atteindre la baie du Couronnement dans l'océan Arctique. La partie la plus longue de la rivière traverse le Nunavut. À BLOODY FALLS, à 15 km au sud de l'océan, des rapides déferlent dans une gorge étroite formée de roches volcaniques. Le fond de la vallée se trouve à une distance variant entre 150 et 200 m sous le niveau du plateau environnant. Samuel HEARNE nomme les chutes en 1771 après avoir été témoin du meurtre d'un groupe d'Inuits par ses guides chipewyans. Sir John FRANKLIN et George BACK parcourent la rivière environ 50 ans plus tard. La rivière tient son nom des affleurements de cuivre qu'Hearne a remarqués le long des ses berges. La petite localité de Kugluktuk se trouve à l'embouchure de la rivière.