Wiarton

Wiarton, localité urbaine, Ont.; pop. 2291 (recens. 2011), 2322 (recens. 2006). Wiarton, ville de 1894 à 1998, fut fusionnée alors avec les cantons d'Albemarle et d'Amabel et le village de Hepworth pour former la nouvelle ville de South Bruce Peninsula (const. en 1999). La localité est située dans la partie supérieure de la baie Colpoys, dans la BAIE GEORGIENNE, à 225 km au nord-ouest de Toronto. À cet endroit, la PÉNINSULE BRUCE est moins large et sert de point de débarquement aux autochtones et aux « voyageurs » pour le portage jusqu'au lac HURON. Les premiers colons s'y établissent en 1866, à l'emplacement de missions françaises du XVIIe siècle. Elle doit son nom à Wiarton Place, près de Maidstone en Angleterre, lieu de naissance du Sir Edmund HEAD, gouverneur général au moment de la prospection de la région. Jusqu'à la Première Guerre mondiale, la coupe du bois y est l'activité principale. Nichée à la base de la pittoresque et escarpée péninsule Bruce, Wiarton est aujourd'hui un centre de services pour l'industrie touristique et un important centre d'installations aéroportuaires. Les bureaux administratifs de South Bruce Peninsula sont concentrés à Wiarton.