Wilhelm, Karl

Karl Wilhelm. Facteur d'orgues (Lichtental, Roumanie, 5 juillet 1936, naturalisé canadien 1966). D'origine allemande, il apprit son métier en Allemagne, chez Laukhuff, puis en Suisse, chez Metzler, et vint au Canada en 1960 pour organiser chez Casavant la production d'instruments à traction mécanique. Il y collabora à la réalisation de plusieurs orgues qui ont, depuis, acquis la notoriété. Installé au Québec à son propre compte depuis 1966, d'abord à Saint-Hyacinthe puis à Mont-Saint-Hilaire, Wilhelm commençait en 1990 son 124e instrument. On trouve ses orgues non seulement dans 7 des provinces canadiennes mais aussi dans 24 États des É.-U. Recherché autant pour ses petits instruments, régale ou positif, que pour ses grands, à plusieurs claviers, Wilhelm est resté fidèle aux principes de la tradition des XVIIe et XVIIIe siècles : étagement des divisions (« Werkprinzip »), traction mécanique, mécanique suspendue, pression d'air souple (« flexible wind »). La sonorité de ses orgues, qu'ils soient de type germanique (Saint Matthias, Montréal), français (Saint Andrew's, Toronto) ou hybride (église de l'Ascension, Knoxville, Tenn.), se caractérise par la pureté des ensembles aussi bien que par la richesse des jeux de détail, donnant à cette facture une personnalité nettement affirmée. Wilhelm a aussi restauré de la bonne façon l'orgue ancien Warren and Sons, de Deschambault.